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Capilla de San Ildefonso en Alcalá de Henares

Capilla de San Ildefonso en Alcalá de Henares Destacado

La Capilla de San Ildefonso es el recinto más antiguo de todos los conservados en la Universidad. La portada es de piedra caliza probablemente de mediados del siglo XVI. Sabemos que perteneció al antigüo Colegio Trilingüe y que, tras su demolición “se mudó a iglesia”. Destaca la bella y estilizada espadaña de espectacular silueta anidada por cigüeñas.

En 2018 se incoó el expediente de declaración de Bien de Interés Cultural, en la categoría de monumento, a la "Manzana Fundacional Cisneriana de la Universidad de Alcalá" por ser un conjunto de edificios con un gran valor histórico, arquitectónico y artístico; entre los que se incluye la Capilla de San Ildefonso y sus obras artísticas.

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En el interior, nos encontramos con la iglesia, de una sola nave y planta salón, realizada por el arquitecto Pedro Gumiel entre 1510 y 1516. Sorprende la combinación estética de los artesonados de estilo mudéjar, en contraste con las yeserías de los muros. El presbiterio está cubierto por un artesonado ochavado de madera policromada.

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Sobre las yeserías un friso de pintura mural a base de arcos entrelazados y sobre él, el cordón franciscano qque recorre los muros. En el presbiterio se levanta el mausoleo del Cardenal Cisneros, excelente ejemplar de la escultura funeraria renacentista en nuestro país. Trazado por Doménico Fancelli fue labrado en mármol de Carrara por Bartolomé Ordoñez y sus discípulos en 1521.

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Especial atención merecen las figuras de las esquinas que representan a los cuatro Padres de la Iglesia, de un exquisito clasicismo, así como la figura yacente de Cisneros.

De estilo renacentista es de planta rectangular, con una sola nave dividida en dos estancias separadas por un arco toral. Su cubierta es un artesonado de orden geométrico mudéjar. El presbiterio es de mayor altura, y también está cubierto por alfarje. El edificio se finalizó en 1510.

Su fachada principal la realizó el maestro cantero Juan Ballesteros, entre 1599 y 1601; está construida a base de sillares de piedra caliza de diferentes dimensiones, recibidos con mortero bastardo. Está alineada con la del Colegio Mayor de San Ildefonso, y orientada hacia el norte. La portada de sillería blanca es obra de Rodrigo Gil de Hontañón, sobre ella destaca un bajorrelieve en el que se representa la imposición de la casulla a San Ildefonso. La fachada se culmina con una espadaña de frontón triangular que alberga tres huecos, donde se instalaron las campanas que el Cardenal hizo fundir con el bronce de los cañones que tomó durante la conquista de Orán (1509). 

Es de estilo cisneriano, que combina el plateresco con el mudéjar. Destacan especialmente tres elementos en su interior: las yeserías platerescas que miden 800 metros cuadrados, el cenotafio del cardenal Cisneros, y en su techumbre el artesonado de madera policromada cuyas armaduras mudéjares de par y nudillo, no constan de los habituales pares de tirantes vistos con sus correspondientes canecillos, lo que confiere una mayor luz y amplitud a las salas y cubierta.

La costumbre era que en esta capilla se enterraran los más ilustres profesores de la Universidad Complutense. Lingüistas como Antonio de Nebrija, Diego López de Zúñiga, Juan de Vergara, Demetrio Ducas, Fernando Pinciano, Alfonso de Zamora, Pablo Coronel, Alonso de Alcalá. Los médicos Francisco Vallés y Antonio de Cartagena. Los arquitectos del Colegio Mayor, Pedro de Gumiel y José Sopeña.

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